一位硅谷创业者来中国考察了三周,这是他对中国创业环境的观察

发表于 2016年05月20日 来源 小饭桌
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2014年,我将自己创办的LBS购物平台出售给了SK Planet,一年之后,我卸任了公司的CEO一职,之后便带着妻儿来到北京、深圳和香港度过了三周的时间,希望能更深入地了解中国的创业圈、创业者和风险投资机构。

我已经很多年没有去过中国了。然而在大概12年前,我差点就搬到中国定居了。我非常好奇自己会在中国发现什么。这次在中国度过的3周时间里,我拜访了20多家创业公司,这些创业公司里既有处于创业初期的种子轮融资阶段的公司,也有估值200亿美元的后期公司。此外我还拜访了十几家风险投资机构、20多位创业者和比较成功的天使投资人。

我首先拜访了一些创业后期的公司和投资人,其中包括和美团的王兴的一个长时间的早餐会,美团的估值大概有200亿美元。紧接着拜访了一些A轮和B轮阶段的创业公司,其中包括在线少儿英语培训项目VIP Kid和自行车创业项目700bike,我同时还拜访了经纬创投(Matrix)和蓝驰创投(Blue Run Ventures)等风险投资机构。

之后我拜访了一些种子轮阶段的创业公司,拜访了一位空气动力学方向的博士,他正在开发一种拥有更高能源密度的全新电动汽车引擎,并在北京的一处地下停车场向我演示了自己的发明。此外,我还参观了深圳的硬件孵化器HAX,并拜访了风险投资机构真格基金。

在前期的拜访过程中我深受感染,我觉得我需要探究更早期的创业阶段。于是我拜访了创业想法和概念的孕育集中地:车库咖啡。我还拜访了清华大学的创意创新创业教育平台x-lab和清华的经济管理学员。我恰好碰到Peter Thiel正在做主题为“从0到1”(Zero to One)的讲座。

随着我的中国之旅慢慢接近尾声,我开始思考我自己所在的硅谷能从中国学到哪些东西。下面就是我在中国考察期间的发现:

1 在接下来的10年里,北京将是硅谷唯一真正的竞争对手。

北京不仅仅是一个创业胜地,它本身已经成为了一个大联盟。创业公司在这里能实现快速地规模化扩张,因为中国国内市场有13亿人口,这是美国和欧洲人口规模的4倍左右。随着智能手机的普及,在中国的13亿人里,越来越多的人已经成为创业公司可以触及的用户。在美国,拥有智能手机的人数为1.9亿。在中国,拥有智能手机的人数已经超过5.3亿。在接下来的3年内,这个数字将超过7亿。

然而光有一个庞大的市场并不意味着这个地方就能成为创业中心。要想成为创业中心,不仅需要有市场规模,同时还需要消费者对新服务的快速接受速度、创业精神以及创业者对规模化扩张的渴求。而北京恰好拥有成为创业中心的所有这些条件。在北京,大量的创业者、来自清华大学和北京大学这两所中国最顶尖的学府的科技人才和风险投资机构有机地融合到了一起。看了这里得天独厚的市场规模、发展速度、创业雄心、风投资金和人才资源后,我认为,在接下来的10年里,北京将成为硅谷唯一真正的竞争对手。

当然了,世界上也有其它的创业中心,比如柏林,但规模差距还是很大的。有一个真正的竞争对手对硅谷来说是好事,因为它能驱动硅谷更快地发展到下一个新高度。

接下来让我们分别看看北京和硅谷在速度、山寨VS创新、创业精神方面的PK。

2 硅谷为自己的发展速度倍感自豪,中国创业公司的发展速度更快。

在北京,经常会听到一些创业公司之前为了在相互的竞争中胜出,有时会采用一些不那么有风度、甚至不道德的竞争手段。

和创业伴随而来的是极端激烈的竞争,其中主要的竞争驱动力是用户采用率。在中国市场,很多新移动应用的普及速度比美国要快很多,有的应用甚至在一夜之间就火爆大江南北。对于大部分用户而言,很多新服务给他们生活带来的改变是巨大的,因为很多中国人直到近几年使用智能手机后才第一次接入并使用互联网的。

中国的创业公司要想发展壮大通常需要3-5年,而在美国则一般需要5-8年。因此一旦有什么好的创业想法,中国的创业者便会快速行动、尽快将竞争对手干掉。在中国的创业公司里并不存在工作与生活的平衡。

在中国的创业公司里,会议可能会被安排在一天里的任何时间。我在北京和负责小米国际业务的HugoBarra的会议就被安排在晚上11点。小米公司估值450亿美元,是中国估值最高的创业公司之一。即使会议安排到这么晚,最后还是被推迟了,因为Barra被其它的会议耽误了一点时间。最后我和Barra的会面从凌晨12点才开始。在我们的会面结束后,Barra还要去赶当天早上6点30分的飞机。

在中国,创业公司的工作文化大都是“9/9/6”,意思是大部分员工的工作时间从上午9点至晚上9点,每个星期工作6天。如果你认为硅谷的创业公司的工作时间很长,来北京之后你就会知道什么才叫真正的长时间工作了。而对于创业公司的创始人和高管而言,工作时间更长,通常是9/11/6.5,工作时间从上午9点至晚上11点,每个星期工作6.5天。每天这么长时间的工作,工作效率可能并不是非常高,不过在中国大家都这么做。

在一款产品正式推出前的几周时间里,很多公司会选择让整个团队在酒店里封闭办公。在酒店了,他们就做三件事情:工作、睡觉和锻炼,排除外界一切干扰,全身心投入到产品开发中,确保产品能够按照预期的时间推出。虽然我个人并不认为每天长时间的工作会提高生产力,但我还是被他们的动力和创业激情所感动。

3 中国的创业者主要是靠山寨西方的创业公司?这个想法现在已经过时了。

当然,在可能的时候,中国创业者依然会选择山寨。但山寨潮目前已经触顶了,现在已经没有足够多的好的创业想法去山寨了。山寨的产品在本地市场经常会失败,毕竟不同市场上的用户需求和行为是不同的。在中国,山寨仅仅是起点,而不是终点。

一位硅谷创业者来中国考察了三周,这是他对中国创业环境的观察。

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(Cyriac Roeding和美团的王兴在一起)

就以美团为例。我和美团的王兴进行了一次持续了两小时的周六早餐会。王兴在2010年创立了美团,在过去6年里,他将美团打造成了中国最大的商务公司之一。美团目前的估值大概在200亿美元左右。美团是目前中国最大的移动团购公司,最大的在线票务销售公司和最大的外卖公司。

当团购网站Groupon在美国如日中天的时候,中国有上百个创业者都尝试在中国山寨一家Groupon,而王兴就是其中之一。最后王兴在所有这些想山寨Groupon的竞争对手里脱颖而出,他的取胜之道并不是比其他竞争对手投入更多的营销费用,而是快速将美团迅速转型为一家与Groupon非常不同的公司。今天的美团专注于驱动消费者到店里重复消费,而不是仅仅依靠很大的优惠折扣吸引消费者一次性消费,后面这种方式是很难持续发展的。目前的美团有2亿的月活用户。

4 一股创新浪潮正从中国袭来。

中国的创业者一般都是务实主义者。他们只想找到获得成功的最快方法。当山寨已经触顶之后,取得成功的最快方法就是创新。

以消费型无人机为例,无人机是硬件、软件和设计的结合体。通常看来,这是硅谷创业公司的强项,取胜的可能性也更大。然而就在无人机领域,中国深圳的大疆无人机是当今全球消费型无人机市场的领导者,它占据了全球市场份额的70%。在中国,像大疆这样的创新型公司正在变得越来越多。

创新通常要比山寨花更多的时间。例如,我在北京拜访了一位空气动力学方向的博士。他在过去三年时间里带领了一支6人的小团队在几乎没有任何投资的情况下设计用于汽车和机器人上面的动力60千瓦的电动机,电动机重13千克,传统的60千瓦的电动机的重量高达58千克甚至更重。他在自己汽车地下车停车场里向我展示了他的这个创新发明。

我在被称为中国电子制造之都的深圳拜访了Benjam in Joffe创办的的硬件创业加速器HAX。来到深圳后,你会发现你就像是进入了一个全新世界。在深圳,元部件供应商可以在不到一天的时间内就能完成发货,那里的电子工厂随时都准备好为你生产新的硬件产品。在HAX,我体验了一款9美元的计算机。你只需花9美元,就能够将带有Wifi和蓝牙功能的Linux计算机集成到其它任何设备中。

5 中国的创业公司所欠缺的东西。

最近一代的中国创业者过于关注金钱和财务上的成功(快速变富)。当一项工作需要花很长时间才能取得成效的时候,这种金钱的驱动力通常难以持续。而一家创业公司要想创新,这又是需要花很长时间的。

然而下一代创业者的创业态度正在发生转变,因为这些创业者大部分生活在中产阶级的环境里,快速致富已经不是他们的主要创业驱动力。

除了“金钱思维”之外,中国的创业公司最欠缺的东西是不知道如何才能既开发高质量的产品,同时又能快速推动公司业务的增长。

深度技术正在进化中,比如在北京,一些有趣的人工智能项目正在开展中。和北京相比,硅谷的优势在于它的核心技术,以及将市场需求、技术和产品设计的融合。

中国的创业公司的另一个缺陷是缺乏快速有效地进军国际市场的能力。除了文化和语言障碍外,中国市场规模过于强大的事实导致很多中国创业者从来没想过去拓展国际市场,因为其它公司在国外市场可能会很快山寨他们,这正是过去很长一段时间以来美国创业公司在中国所遭遇的困境。

6 相比中国的创业环境,硅谷太过奢华。

从整体上来说,中国的创业者的创业精神、速度、勤恳专注给我留下了非常深刻的印象。他们在中国市场迅速扩张的规模让他们将雄心变成了现实。我们将很快就能看到一波创新浪潮将从中国袭来。那种认为中国创业主要靠山寨的想法已经过时了。

我很喜欢中国的创业者的不自吹自擂和他们真实纯粹的创业精神。很多时候,硅谷的创业环境太过奢华,被滋养地太好,优越感也太强,你从他们的创业办公环境和各种俱乐部就能知道。将所有这些表面的东西都抽去,里面的核心才是真正重要的东西,包括真正的创业激情,对产品和公司的痴迷。当然了,中国也存在一些问题,但中国依然有很多东西值得学习。

我热爱硅谷吗?当然。正是因为如此,多到外面看一看,将一些新的想法引到硅谷才变得更为重要。毕竟,不管是在美国、欧洲还是中国,结合科学的创业才是我们未来真正的发展引擎。

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